Cariri Como Eu Vejo

Pergaminhos carbonizados de quase 2 mil anos têm primeiras passagens completas decodificadas

Depois de usar inteligência artificial para descobrir a primeira palavra a ser lida em um pergaminho fechado de Herculano, uma equipe de pesquisadores revelou várias passagens quase completas do texto antigo, fornecendo informações sobre a filosofia de quase 2.000 anos atrás.

Os pergaminhos de Herculano são centenas de papiros que sobreviveram à erupção do Monte Vesúvio em 79 d.C. No seu estado carbonizado, os documentos antigos desmanchariam se alguém tentasse desenrolá-los, e qualquer escrita nas peças sobreviventes seria quase ilegível ao olho humano.

Ao utilizar tecnologia informática e inteligência artificial avançada, os investigadores podem agora analisar os pergaminhos de Herculano sem desenrolar e arriscar danificar os documentos extremamente frágeis.

Mais de 2.000 caracteres – as primeiras passagens completas – foram decifrados de um pergaminho, de acordo com um anúncio feito na segunda-feira por cientistas da computação que lançaram o Desafio Vesúvio, uma competição criada para acelerar as descobertas feitas nos pergaminhos.

“É incrivelmente gratificante saber que essas coisas estão disponíveis e que agora temos um mecanismo para lê-las – e que as ler criará todo um campo de estudo e estudos para os classicistas”, disse Brent Seales, professor de ciência da computação na da Universidade de Kentucky e co-criador do Desafio Vesúvio.

A primeira palavra a ser lida em um pergaminho fechado foi encontrada separadamente por Luke Farritor e Youssef Nader – um estudante de ciência da computação na Universidade de Nebraska e um estudante de pós-graduação em biorrobótica na Freie University Berlin, respectivamente – em outubro.

Este ano, acompanhados por Julian Schilliger, estudante de robótica na ETH Zürich, os três ganharam o grande prêmio de US$ 700 mil do concurso por serem a primeira equipe a decifrar mais de 85% dos caracteres de quatro passagens contínuas no mesmo pergaminho.

Além disso, a equipe foi além dos requisitos do concurso e leu 15 colunas parciais de texto, totalizando cerca de 5% da rolagem.

O trio descobriu o texto aplicando uma técnica conhecida como “desembrulhamento virtual” ao pergaminho enrolado – um dos vários pertencentes ao Institut de France – que foi divulgado no site do concurso.

O processo envolveu o uso de tomografia computadorizada, um procedimento de raios-x para escanear o papiro enrolado e deformado, permitindo aos pesquisadores achatar virtualmente os pergaminhos e detectar a tinta na página com IA avançada.

Depois que Farritor, Nader e Schilliger encontraram as letras gregas, papirologistas especialistas da Inglaterra, França e Itália foram trazidos para avaliar o texto.

“Se você observar o nível do vocabulário [das passagens], há uma conversa intelectual realmente matizada acontecendo aqui. Fico entusiasmado em querer entregar aos estudiosos uma cópia absolutamente imaculada e completa do que é isso, para que eles possam fazer seu trabalho e então possamos entendê-lo completamente”, disse Seales, que originalmente criou o método de desembrulhar e vem desenvolvendo a tecnologia há quase 20 anos.

Palavras de um antigo filósofo

Mais de 1.000 pergaminhos carbonizados foram recuperados da erupção do Vesúvio, um vulcão perto de Nápoles, na Itália, que cobriu as antigas cidades romanas de Pompeia e Herculano com lama vulcânica.

Os documentos carbonizados, agora chamados de pergaminhos de Herculano, foram recuperados de um prédio que se acredita ser a casa do sogro de Júlio César, segundo a Universidade de Kentucky.

As passagens recentemente decodificadas foram retiradas do final de um pergaminho e revelam palavras escritas pelo filósofo Filodemo, que se acredita ser o filósofo residente que trabalha na biblioteca onde os pergaminhos foram encontrados, dizia o anúncio.

No texto decifrado, Filodemo escreve sobre “prazer” e se a abundância de bens disponíveis pode afetar a quantidade de prazer que eles proporcionam. “Tal como no caso da alimentação, não acreditamos imediatamente que as coisas que são escassas sejam absolutamente mais agradáveis do que as que são abundantes”, diz a primeira frase.

“Filodemo foi rejeitado ao longo dos anos porque não conseguíamos ler suas passagens extensivamente. Só que com dificuldade conseguimos apenas esses pequenos trechos. [Nessas passagens] ele está persuadindo as pessoas que o ouvem a relaxar, encontrar boas amizades, passar o tempo vivendo o momento e desfrutando dos prazeres”, disse Roger Macfarlane, professor de estudos clássicos na Universidade Brigham Young, que estudou os pergaminhos de Herculano.

Macfarlane não esteve envolvido na descoberta, mas participou da certificação da primeira palavra divulgada em outubro.

Seales disse que espera que quase um pergaminho inteiro seja decifrado este ano – e o novo concurso do grande prêmio apresenta uma meta ainda mais ambiciosa, oferecendo um prêmio em dinheiro de US$ 100.000 para a primeira equipe que conseguir decifrar pelo menos 90% de todos os quatro pergaminhos, divulgados no site do concurso.

“Os vencedores do Desafio do Vesúvio conseguem obter um texto autêntico, mas que não resulta na destruição do pergaminho. E essa é provavelmente a coisa mais milagrosa sobre isso”, disse Macfarlane.

Fonte: CNN Brasil / Foto: EduceLab/Universidade de Kentucky

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